A cátedra está estruturada como um programa transdisciplinar, enraizada nas Ciências Humanas e focada em Gestão Cultural das Paisagens Culturais e na Sustentabilidade. Neste sentido, também promove a integração com as ciências naturais e sociais, seguindo o escopo do projeto europeu Apheleia (www.apheleiaproject.org ) e os seus resultados. A cátedra também contribuirá para fortalecer esta abordagem em universidades parceiras, nomeadamente no hemisfério Sul, com o objetivo de formar líderes de gestão transdisciplinar sustentável, para o desenvolvimento, a resiliência e a governação dos territórios.

A metodologia  da cátedra prevê quatro pilares para a governança territorial, conforme definido em Oosterbeek 2012: educação e formação; reconstrução da matriz sociocultural; envolvimento dos stakeholders; e comunicação. Considera a gestão do património como um componente nuclear da gestão territorial, valorizando a relevância dos resíduos materiais para a compreensão partilhada da paisagem e do património intangível para o auto-reconhecimento e a dinâmica de iniciativa. Daí a primordial importância de estratégias para combater todo tipo de alienação, mas também para valorizar a contradição e a divergência como principal estratégia de sobrevivência e inovação. Esta abordagem converge com o foco da UNESCO na mobilização para a educação, na construção da compreensão intercultural, na busca de cooperação científica e na proteção da liberdade de expressão. Além disso,  está no centro dos debates sobre sustentabilidade e “O futuro que queremos”.

O IPT estabeleceu, em parceria e como parte de sua estratégia de desenvolvimento institucional, o Centro de Estudos Politécnicos de Mação, com recursos dedicados (biblioteca especializada, serviços online, salas de palestras e workshops, laboratórios, auditório grande), em estreita relação com o grupo de ciências humanas do Centro de Geociências da Universidade de Coimbra e com um Instituto de I&D em Ciências Humanas (Instituto Terra e Memória). Este centro, sediado em Mação, que integra a “UNESCO Global Learning Cities Network”, é a base da cátedra.

Os programas de mestrado Erasmus Mundus, assim como os programas de doutoramento em património (com a Universidade da Extremadura, em Espanha) e em quaternário e pré-história (com as universidades de Ferrara, Tarragona e Museu Nacional de História Natural da França) são programas de ensino estruturantes. No entanto, a colaboração também foi estabelecida com os diplomas de pesquisa de outras universidades parceiras (como o doutoramento em Políticas Ambientais da Universidae de Cabo Verde ou o doutoramento em História da Universidade Federal de Santa Maria / Brasil). A mobilidade dos professores visitantes e dos estudantes é um importante componente do programa.

Um programa de formação intensiva é organizado a cada ano, seguindo a metodologia da parceria Apheleia. Ele também está associado à pesquisa fundamental e aplicada (como parte dos atuais debates epistemológicos e metodológicos nas Humanidades). Publicações resultarão de todas essas atividades e o desenvolvimento institucional, através do estabelecimento de novos projetos aplicados e da ampliação da rede, também é esperados.

Em termos estratégicos, o projeto intervém no debate global sobre sustentabilidade, no meio de uma crise que enfatiza a pressão sobre as dimensões sociais e económicas, mais do que sobre as ambientais. A este respeito, o projeto contribuirá para promover valores humanistas há muito estabelecidos, nomeadamente, a dignidade humana (o núcleo da Declaração da Rio + 20), a liberdade e a democracia (cruciais para uma integração eficiente de vários e distintos entendimentos culturais da paisagem), a igualdade de direitos e equidade social (condições prévias não só da Agenda 21, ainda em curso, mas também dos objectivos do milénio), do Estado de direito e do respeito pelos direitos humanos (nomeadamente os direitos das pessoas pertencentes a minorias culturais); princípios democráticos e sociopolíticos em geral (cruciais para uma gestão resiliente da paisagem, nomeadamente pluralismo, não discriminação, justiça, solidariedade e igualdade de género) e tolerância (na verdade, mais do que isso, a compreensão de que as diferenças culturais são essenciais para a resiliência social e as opções culturais minoritárias representam alternativas dentro da sociedade, que devem ser valorizadas em vez de meramente toleradas).

Em termos contextuais, o projeto irá reforçar o capital humano relacionado com as competências sociais, para gerar tendências integradoras na dinâmica social, através de uma maior qualificação de novos jovens agentes líderes (os atuais alunos). Nesse sentido, o capital humano gerado leva, no seu final, ao reforço do capital social. Este novo capital humano será educado com base em competências transversais básicas: empreendedorismo (liderança), competências digitais (por exemplo, as estratégias de museografia que envolvem as TIC) e multilinguismo.

Ao abordar obstáculos e divisões de natureza social, económica, cultural, geográfica ou outra, o projeto também terá um impacto na equidade e na inclusão (por exemplo, por meio de estratégias de inclusão específicas para pessoas com deficiência como parte das considerações sobre GIT e abordagens Museográficas).

Os seminários intensivos serão um resultado importante, pois apesar de não serem um objetivo, mas um meio para alcançar os objetivos, permanece o fato de que serão um grande evento a cada ano, com um impacto potencialmente muito forte na sociedade, como os seminários anteriores organizados pelo IPT. desde 1998 demonstraram.

Finalmente, o projeto permitirá uma transferência de conhecimentos eficiente e rápida entre os parceiros, nomeadamente estratégias globais educativas, como por exemplo, a matriz social desenvolvida pelo ITM, ou as ferramentas de comunicação didática a serem preparadas no âmbito do Ano Internacional do Entendimento Global e o que esperamos tornar-se uma década de disseminação do seu impacto inicial.

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